Producción | Nuevos Alimentos | 11-Jun-20

Proteína de Insectos. Interés al alza entre los inversores

Crece el interés de los inversores por la producción de insectos como proteína alternativa. Las españolas MealFoods y Trillions, y el consorcio europeo ValuSect, son una buena muestra.

Beatriz Romanos

La producción proteína de insectos como alimento alternativo gana adeptos y el interés de los inversores en Europa. MealFood, startup salmantina que produce harina de insectos para alimento animal, humano o abono, ha cerrado un acuerdo de inversión con Caixa Capital Risc y el CDTI. Por su parte, la valenciana Insectfit, especializada alimentación para deportistas a partir de proteína de insectos, se ha transformado en Trillions, ha renovado su gama de barritas para ampliar su público objetivo más allá del relacionado con el deporte. Un relanzamiento en el que tiene previsto invertir 200.000 euros. A nivel europeo, un grupo de empresas del sector ha creado ValuSect (Valuable Insect), un consorcio cuyo objetivo es impulsar la inversión en prometedor mercado de los alimentos alternativos a base de insectos. (buscar palabra clave).

Los impulsores ValuSect consideran que nos encontramos en un momento en el que los hábitos de alimentación de los consumidores están cambiando. Antes de la pandemia por coronavirus, la reducción del consumo de carne y las proteínas alternativas ya ocupaban un lugar prominente en la agenda. Pero la seguridad alimentaria es ahora una cuestión tan relevante como la sostenibilidad y la alimentación consciente.

MealFood, proteína de insectos para alimento, abono o usos sanitarios

MealFood está especializada en la producción industrial de harina y derivados del escarabajo molinero (Tenebrio Molitor o escarabajo de la harina). Dado el alto aprovechamiento de este animal en todas las fases de su cría, el producto resultante puede destinarse a la producción de alimentos para mascotas, alimentación animal (ej. Acuicultura, porcino, etc.) o humana o a la creación de abono orgánico. De este animal se puede extraer también quitina y derivados como el quitosano, sustancia con una reconocida actividad antimicrobiana, antiviral y antifúngica que puede emplearse en el tratamiento de aguas, en la creación de films protectores y hasta en apósitos sanitarios o tratamientos contra el colesterol.

MealFood prevé invertir 50 millones y producir 15.000 toneladas anuales derivadas del escarabajo molinero

La gestora de capital riesgo, Caixa Capital Risc y la sociedad de inversión colectiva del CDTI Innvierte Economía Sostenible han decidido apostar por MealFood Europe entrando en el capital de la startup salmantina con equity del 40%. 

MalFood
Adriana Casillas y Sebas de Diego, fundadores de MealFood

La alianza con Criteria e Innvierte permitirá a MealFood Europe implantar a mayor escala sus sistemas tecnológicos y alcanzar una producción de 15.000 toneladas anuales. La primera fase de este proyecto supondrá, a medio plazo, una inversión cercana a los 50 millones de euros. Actualmente, el 70% de la producción se destina a acuacultura.

Trillions, nueva marca y formatos a base de insectos para todos los públicos

Trillions, la startup valenciana que nació como Insectfit y está impulsada por KM ZERO Food Innovation Hub desde 2018, fue pionera en introducir en España el grillo común transformado en harina para elaborar con ella alimentos proteicos, inicialmente destinados al mundo fitness.

Ahora ha renovado por completo su gama de productos energéticos a base de harina de grillo. Trillions utiliza ingredientes 100% naturales, incorpora nuevos sabores y tamaños (arándanos, chocolate con naranja, frambuesa o chocolate y menta), e introduce en España una nueva tipología de producto: las bolas de proteína.

Trillions quiere duplicar las ventas y llegar a los 85.000€ con su nueva gama y una inversión de 150.000€.

El objetivo orientarse Trillions a consumidores que buscan diversificar la ingesta de proteína en su dieta a través de alimentos saludables, innovadores y sostenibles, además del público deportista inicial.

Trillions-barritas-de-insectos

El relanzamiento de Trillions ha contado con una inversión de 50.000 euros que se ampliará hasta 150.000 en 2020. El objetivo de la compañía es duplicar las ventas obtenidas con los productos de la marca anterior, Insectfit, que en su primer año de comercialización ascendieron a 42.000 barritas energéticas.

Además, está previsto que a lo largo de 2020 se incorporen al catálogo nuevos formatos de suplementación deportiva como la proteína en polvo.

Consorcio europeo por los alimentos a base de insectos

ValuSect (“Valuable Insects”) es el nombre del proyecto creado por varias empresas de 7 países europeos del sector, para reforzar el desarrollo de productos basados en proteína de insectos, impulsar la inversión en esta industria y mejorar la actitud de los consumidores hacia este tipo de productos, con el ánimo de incorporar los insectos en el futuro como parte crucial de una dieta más sostenible.

El objetivo es mejorar las técnicas de producción y procesado sostenible de este tipo de productos y transferir este conocimiento a negocios agroalimentarios del Norte y Oeste de Europa mediante la emisión de una serie de bonos de financiación.

ValuSect ofrece bonos de hasta €40.000 a empresas productoras de alimentos a partir de proteína de insectos para mejorar las técnicas de producción sostenible

Las compañías interesadas, pueden recibir hasta €40,000 en servicios proporcionados por los partners del proyecto para desarrollar productos, conducir paneles de prueba con consumidores, optimizar las condiciones de crianza y mejorar el procesado de los alimentos. ValuSect funcionará hasta 2023 bajo la coordinación de la Universidad Thomas More y con un presupuesto de  €3’47 millones, (€2’08m procedentes del programa INTERREG North-West Europe).

El sector de proteínas de insectos captó $300 millones de inversión en 2019

“La cuestión no es ya si los insectos pueden ser la solución para el aumento de la demanda de proteínas; ahora el foco está en investigar la mejor estrategia para reforzar este desarrollo”, explica Sabine Van Miert, Project leader de la Universidad Tomas More.

Alimentos a base de insectos

Las primeras autorizaciones para el consumo de insectos en el mercado europeo están previstas para la segunda mitad de este año.  A nivel europeo, ValuSect confía en que el mercado continuará creciendo a partir de la autorización de los insectos como Novel Food (nuevos alimentos). Entre tanto, la investigación se centrará en la emisión de gases de efecto invernadero, impacto en los sustratos, seguridad alimentaria y vida duración de este nuevo tipo de proteínas, que según algunas encuestas, están dispuestos a consumir un 30% de los europeos.

El 30% de los europeos dice estar dispuesto a consumir alimentos hechos a base de insectos

Según destaca productor holandés Protix, la industria de proteína de insecto está ganando tracción rápidamente y el interés de los inversores, con más de $300 millones captados en 2019. Protix inauguró hace ahora un año una planta de procesado de insectos de 14.000 m2 en Bergen op Zoom.

El mismo mes, la francesa Ÿnsect, logró una ronda de €20 millones para la puesta en marcha de una planta completamente automatizada que alojará la cría industrial de gusanos para alimentación animal y fertilizantes.


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