Salud y bienestar | Startups | 22-Sep-17

“Entramos siendo productores de caldo y salimos siendo una empresa”

Son diferentes los motivos que llevan a una startup a participar en un programa de aceleración. Complementar conocimientos o experiencia. Abrir contactos en una industria determinada. Validar o…

Beatriz Romanos

Son diferentes los motivos que llevan a una startup a participar en un programa de aceleración. Complementar conocimientos o experiencia. Abrir contactos en una industria determinada. Validar o encauzar un modelo de negocio. Encauzar una estrategia comercial. Encontrar socios o inversores. O sencillamente contrastar hipótesis y encontrar respuestas. Una buena dosis de todo ello, además de toda una experiencia profesional y humana, es lo que han encontrado los emprendedores que han participado en la cuarta edición de Culinary Action!, el programa de aceleración de startups del sector gastronómico y alimentación promovido por Basque Culinary Center.

Culinary Action!El programa, de ocho semanas de duración, tiene como objetivo ayudar a emprendedores a transformar sus ideas en proyectos reales con los que crear o consolidar una startup. A través de metodologías ágiles, formación especializada, apoyo de mentores y profesionales de la industria, Culinary Action! apoya a los participantes para que elaboren y validan su modelo de negocio.

Pero la formación llega a su fin. Y aunque los contactos, las colaboraciones y un nivel de seguimiento y mentoría siempre se mantienen, con el comienzo de curso llega también la hora de seguir abriendo camino. Más maduras, más seguras de sí mismas, con nuevas armas, con más ímpetu, probablemente. Pero ante unos retos que no dejará de ser exigentes y que pondrán a prueba sus capacidades y su ilusión.

Los equipos de Culinary Action! nos cuentan cómo afrontan esta nueva etapa.

Eskesso

La propuesta de Eskesso parte de la creación de un dispositivo conectado para llevar uno de los métodos más populares en la alta gastronomía, la cocina al vacío a baja temperatura (sous-vide), al terreno doméstico. Pero además, lo complementa con una plataforma de e-commerce con la que proveer a los usuarios de packs listos para cocinar. El objetivo es que el sistema completo facilite a los usuarios preparar comida de forma fácil, cómoda y saludable, manteniendo además al máximo la calidad del producto. El matrimonio entre la Smart kitchen y el food as a service.

Eskesso-sous-vide-techfoodmagTras su paso por el Startup BootCamp de Londres, la Sevillana ha aprovechado su participación en Culinary Action! para encauzar uno de los aspectos clave de su proyecto, encontrar el socio industrial con el que abordar la fabricación del electrodoméstico. Misión para la que el ecosistema inversor y productivo del País Vasco ha resultado ser un caldo de cultivo muy apropiado. “El tándem CA! y BCC ha resultado fundamental. Nos ha permitido abrir negociaciones con dos potenciales socios industriales muy interesados en el proyecto. Además, todo el apoyo y asesoramiento gastronómico nos ha abierto los ojos a nuevas vías de negocio muy interesantes que explorar”, explica Pedro Núñez, fundador y CEO de Eskesso.

Nos ha abierto los ojos a nuevas vías de negocio

A corto plazo, la meta es “completar la segunda versión del dispositivo y conseguir las certificaciones para su comercialización. A partir de ahí, entregaremos las primeras unidades para realizar pilotos completos con beta testers avanzados.”

Eskesso se ha venido financiando a través de fondos propios y diversas ayudas públicas. Por ejemplo, recientemente han obtenido una subvención de 120.000€ del EIT Food (Insituto Europeo de Tecnología). También cuenta con el apoyo de la Junta de Andalucía para co-invertir en la ronda de 300.000€ prevista para antes de fin de año.  Esta inyección servirá para lanzarse a su primer mercado estratégico: Londres. “Por tamaño y tipo cultura culinaria, es el mercado perfecto para empezar. Además, Londres es la ciudad del delivery, hay una gran costumbre de este tipo de servicios y la infraestructura entorno a ellos está muy bien solucionada”, explica Núñez.

Yababook

Yababook es una plataforma digital para conseguir mesas de última hora en los restaurantes más codiciados. El sistema funciona como un marketplace que conecta dos necesidades: clientes que no pueden acceder a determinados restaurantes y locales que quieren evitar los perjuicios de las cancelaciones de última hora o el temido no show. El procedimiento es diferente de la tradicional plataforma de reservas, ya que funciona mediante un sistema de subasta. Cuando un restaurante recibe una cancelación, envía un aviso a través de Yababook. Los interesados hacen una oferta por la mesa cuyo importe se les descontará íntegramente de la cuenta final del restaurante sin ningún tipo de cargo adicional.

“Ofrecemos la posibilidad de convertir las cancelaciones en una oportunidad de mejorar la experiencia de sus clientes. Además, pueden reducir los costes, ya que no tienen que dedicar tantos recursos a la gestión de las reservas y las cancelaciones. Finalmente, gracias a la hiper segmentación, pueden ser más eficientes y obtener información muy valiosa para su negocio.” explica Richard Calvo, fundador de Yababook.

Convertir las cancelaciones en una oportunidad de mejorar la experiencia de sus clientes

Tras su paso por Culinary Action! Yababook se encuentra preparando su lanzamiento en España. Ya cuentan con un prototipo de servicio avanzado que están testando con varios establecimientos. “Esta fase pre-comercial nos ha permitido completar la solución para adaptarla a situaciones específicas, como, por ejemplo, ayudarles a compensar la demanda polarizada. También estamos obteniendo datos clave para asegurar que nuestro modelo sea fiable, robusto y sostenible. En este sentido, CA! ha sido de gran ayuda, ya que nos ha facilitado el trabajo con algunos clientes potenciales de gran valor.”

El paso siguiente será el lanzamiento del servicio a nivel nacional, para validar el modelo de negocio y desplegar toda su estrategia tanto B2C como B2B. Sin embargo, y aunque España es un país con un buen número de restaurantes de alta demanda y listas de espera, el éxito del proyecto pasa por la internacionalización que le permita alcanzar un tamaño suficiente. “Una de las ventajas del mercado al que nos dirigimos es presenta unas características de tamaño y relación que facilitan la internacionalización sin una gran necesidad de recursos y en términos de demanda, a pesar de las diferencias culturales, las necesidades se muestran similares y en algunos casos idénticas”, avanza Richard Calvo.

Mercado Flotante

Mercado Flotante es una plataforma de e-commerce especializada en productos exóticos y de cocina internacional. Fundada por Lorea Castroviejo y Miguel Briones en 2016, Mercado Flotante ha conseguido hacerse un hueco en el mercado foodie, “especialmente a partir de marzo en que una nueva estrategia de marketing nos ayudó a levantar una curva de crecimiento interesante de entre el 18 el 30%”, explica Briones.

En mayo, Mercado Flotante entró a formar parte del la cuarta edición de Culinary Action! “Nos encontrábamos en un momento clave, y la participación en CA! nos ha permitido madurar, ser más conscientes de las hipótesis que teníamos contrastadas y de las que aún no lo estaban.”

Mercado Flotante-Culinary Action!La relación con inversores, tanto financieros como industriales, la creación de espacios de reflexión, o el intercambio de experiencias con otros emprendedores, forman parte del proceso de maduración del programa de aceleración. Una carga o recarga de pilas, para encauzar los siguientes esfuerzos de forma más eficiente.

Y en ese proceso se encuentra ahora Mercado Flotante. “El objetivo es mantener seis meses de crecimiento sostenido en torno al 20% – algo que hemos mantenido incluso en agosto- y alcanzar los 200 pedidos mensuales antes de la campaña de Navidad.”

El objetivo es mantener
seis meses
creciendo al 20%

Y el siguiente paso lógico, dado su tipo de producto, es la internacionalización, que de momento han empezado a tantear a través del canal de Amazon. “Nuestro objetivo es Gran Bretaña, Alemania, Italia o Francia. Son mercados más propensos a los sabores internacionales.” Una expansión con la que Mercado Flotante espera no solo crecer en volumen de negocio, sino también en eficiencias de costes. Para ello, de momento cuentan con los fondos obtenidos de los socios y préstamos participativos. Aunque ya preparan una ronda de 200.000€ con la desarrollar el proyecto hasta el punto de equilibrio a finales de 2018.

Urban Chefs

Apoyándose en su experiencia previa en el mundo del catering, pero también en el marketing y el mundo digital, Pep Soler y Pablo Postigo han creado Urban Chef con el objetivo que dar una vuelta de tuerca al concepto de “chef a domicilio”. Su aproximación busca diferenciarse tanto en la oferta al usuario y en la forma de colaborar con los chefs asociados, como en la plataforma de e-commerce en la que se apoyan.

Tras varios meses testando diferentes fórmulas y ajustando su estrategia, Urban Chefs afronta el final del año y el próximo 2018 como el periodo clave que les lleve al punto de equilibrio. Sus planes pasan por tres áreas principales: apuesta por un producto único, automatización de procesos y expansión geográfica.

Optamos por un producto único 100% online y escalable

“Hemos optado por reducir nuestras líneas de servicios, evolucionando hacia un producto único, pero más completo, con más variedad y posibilidades de personalización, pero puramente online. Es decir, que el usuario pueda decidirlo y gestionarlo todo desde la plataforma web o desde el móvil. Fácil, sencillo y rápido, para el usuario, y más escalable desde el punto de vista de negocio”, Explica Pep Soler.

Esta estrategia pasa lógicamente por un trabajo intenso de automatización de procesos que permita gestionar de forma más eficiente ese mayor número de peticiones tanto de los chefs como de los usuarios. “Es algo en lo que ya estamos trabajando y que nos va a permitir comenzar nuestra expansión. De momento en Madrid y posteriormente en otras provincias.”

Basare

Culinary Action! BasareBasare nació por el interés de su fundadora, Jone Basare, por recuperar y promover el uso de las plantas silvestres del entorno tal y como se venía haciendo de forma tradicional. Así, Basare ha desarrollado de forma artesanal condimentos a base de plantas, semillas y algas, y una línea de cosméticos –cremas y jabones. Actualmente está trabajando con diversos laboratorios para reproducir sus fórmulas y poder pasar a la fase comercial del proyecto. Entre tanto, la compañía está diseñando los packagings adecuados de los productos para que la comercialización pueda realizarse en tiendas, pero también en la industria turística local, especialmente la de corte rural y eco. Basare, complementa sus oferta con formación, a través de talleres de fabricación casera de jabones y cosméticos a partir de plantas silvestres.

Tidore

Tidore es el nombre de una pequeña isla, en las islas Molucas, Indonesia. Y es también el lugar que ha inspirado a Esther Fernández a crear un centro de wellness y mindfulness especializado en alimentación saludable y yoga. «Mi objetivo es que sea un espacio donde practicar un modo de

Culinary Action! Tidore

vida saludable, tanto por dentro como por fuera, convertirlo además en un centro neurálgico de todo lo relacionado con este concepto». Por eso, además del área de restauración y práctica de yoga, Tidore ofrecerá espacios de formación especializada o para fomentar las relaciones entre los productores locales o profesionales relacionados con el mundo del bienestar.

Esther se encuentra ahora en plena proceso de acondicionamiento del local y de creación del equipo. «Es importante, que además de profesional, crea y viva el concepto.»

Está previsto que Tidore abra sus puertas en la turística localidad de Zarauz en el inicio 2018. Será un sueño hecho realidad en el que el paso por Culinary Action! ha tenido un peso importante. «Para mí fue muy gratificante, no solo por los aspectos prácticos. El contacto con ese ecosistema de startups, ese espíritu emprendedor, fue lo que terminó por confirmar mi apuesta por este proyecto.»

Delikatetxe

Culinary Action! Delikatetxe

Delikatetxe, es una empresa basada en modelo de economía circular que desarrolla productos artesanos y ecológicos procedentes de la carne de ave y vacuno. Entre ellos, caldos, hamburguesas y hasta una línea de piensos húmedos para mascotas. Este proyecto nace de la idea de aprovechar las gallinas ponedoras al final de su ciclo de vida, para crear productos de alta calidad para el mercado de cercanía.

Participar en Culinary Action! Nos ha aportado conocimientos financieros y de marketing. Por ejemplo, el estudio de mercado y de nuestro cliente potencial o generación de marca. Pero lo que destacaría es que entramos siendo productores de caldo y algo más y salimos siendo Delikatetxe empresa”.

allthefoodies

Culinary Action! allthefoodiesAllthefoodies presenta una aproximación novedosa al boom de los vídeos de comida. La compañía, nacida en Barcelona, se define como una red contenido audiovisual gastronómico que conecta influencers locales, marcas y audiencias. Además de producir vídeos de calidad para marcas de alimentación, allthefoodies, cuenta con una amplia red propia de canales sociales a través de la que distribuye este contenido. Su promesa: construir una afinidad de marca y credibilidad mayor que la publicidad tradicional.

A través de la tecnología Pavlov, allthefoodies es capaz de predecir qué contenido deseará ver cada usuario y servírselo en el momento, formato y canal adecuado. De esta forma se consigue el máximo impacto de la marca patrocinadora. Como vía adicional de negocio, allthefoodies trabaja en una línea de producción de series originales gastronómicas.

EXGA 3D

Diseño de experiencias gastronómicas para eventos y acciones de marketing, facilitando el posicionamiento de marca con productos gastronómicos a través de la impresión 3D de alimentos.

El paso por CUlinary Action! le ha servido a EXGA 3D para coger cuerpo e incluso independencia económica, según su fundador. “Para mí era importante ver modelos de negocio diferentes basados en una propuesta de valor local y abrir interacciones con el BCC. Pero me llevo otras cosas además, como ver las posibilidades que tiene la industria food tech o el marketing experiencial o el gastronómico.”

Druid

Culinary Action - DruidDruid es una empresa artesana, fundada por Ariel Fabián Peréz y Enan Lopéz en Barcelona, que se dedica a la elaboración de bebidas espirituosas (licores) a partir de elaboraciones propias. Su objetivo es renovar el mundo del licor tradicional a través de nuevos sabores y formatos.

Precisamente, en el ámbito del propio producto, es donde la reflexión y contraste que supone el paso por un programa como Culinary Action! ha tenido un mayor impacto para el equipo de Druid. “Nuestro concepto de empresa y lo que significa para nosotros se ha mantenido, pero hemos comprendido la necesidad de ajustar nuestros productos al público objetivo y al modelo de negocio”, explican desde Druid. “Escuchar los procesos de evolución y desarrollo de otras startups nos ha permitido reflexionar sobre los errores que podríamos llegar a cometer o que estábamos cometiendo.”

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